Periodo de El Obeid

El periodo de El Obeid (a veces también escrito como Ubaid) es un periodo prehistórico de Mesopotamia que tuvo lugar entre los años 6500 y 4200 a.C. Se caracteriza por una cultura material exhibida en la vasta región de Oriente Próximo que anteceden al surgimiento de las grandes ciudades urbanas.

Asentamiento durante el periodo de El Obeid

Cronología

El periodo de El Obeid se divide en cinco fases principales:

  • Obeid 0 (6500-5400 a.C.).  A veces también llamada Oueili. Se trata de una fase temprana excavada por primera vez en Tell el-‘Oueili.
  • Obeid 1 (5400-4700 a.C.). También llamada Eridu. Es una fase limitada al extremo sur de Irak, en lo que entonces era la orilla del Golfo Pérsico. Esta fase, que muestra una clara conexión con la cultura de Samarra al norte, vio el establecimiento del primer asentamiento permanente al sur de la isoyeta de 5 pulgadas de lluvia. Este pueblo fue pionero en el cultivo de cereales en condiciones extremas de aridez, gracias a las altas capas freáticas del sur de Irak.
  • Obeid 2 (4800-4500 a.C.). En esta época se produjo la cerámica de estilo Hadji Muhammed. En este periodo también se desarrollaron extensas redes de canales cerca de los principales asentamientos. La agricultura de regadío, que parece haberse desarrollado primero en Choga Mami (4700-4600 a.C.) y que se extendió rápidamente a otros lugares, constituye la primera forma de esfuerzo colectivo y coordinación centralizada del trabajo en Mesopotamia.
  • Obeid 3 (5300 y el 4700 a.C). Cerámica de estilo Tell al-Ubaid. La aparición de estas cerámicas recibió diferentes fechas según los yacimientos concretos, que tienen una amplia distribución geográfica. En estudios recientes, se tiende a acotar un poco este periodo.
  • Obeid 4 (4700-4200 a.C). Cerámica de estilo obeid tardío.

Asentamientos en el Periodo de El Obeid

La cultura de El Obeid se caracteriza por grandes asentamientos aldeanos sin muros organizados en una jerarquía de dos niveles: sitios grandes de 10 hectáreas o más, como Eridu, Ur o Uqair, rodeados por aldeas más pequeñas, posiblemente subordinadas.

Las casas eran rectangulares con varias habitaciones y construidas de adobe. El equipamiento doméstico incluía una cerámica distintiva de calidad fina de color ocre o verdoso decorada con diseños geométricos en pintura marrón o negra. Las herramientas, como las hoces, solían ser de arcilla cocida en el sur, mientras que en el norte se utilizaba la piedra y a veces el metal. Por tanto, las aldeas contaban con artesanos especializados, alfareros, tejedores y metalúrgicos, aunque el grueso de la población eran trabajadores agrícolas, agricultores y pastores estacionales.

Durante el período de El Obeid tardío, alrededor de 4500-4000 a.C., comenzó un cierto movimiento hacia la urbanización, y las casas centrales de los asentamientos se hicieron más grandes. Sin embargo, no hubo verdaderas ciudades hasta el último período de Uruk.

Sociedad

El periodo de El Obeid en su conjunto, basado en el análisis de los ajuares funerarios, se caracterizó por una estratificación social cada vez más polarizada y un igualitarismo cada vez menor.

Hacia Obeid 2 y 3 se observa un claro cambio en el trabajo, pasando de las vasijas individuales decoradas a un énfasis en la arquitectura pública, como los templos con contrafuertes, que habrían beneficiado a toda la comunidad en lugar de a un pequeño grupo de élites. Los estudiosos sugieren que podría haber sido una acción deliberada para evitar muestras ostentosas de riqueza y poder por parte de las élites y, en su lugar, destacar las alianzas comunitarias. Esto sugiere que el poder dependía de las redes de alianzas y del control de los recursos locales.

Algunos estudiosos sostienen que las vasijas abiertas y decoradas de la cerámica negra sobre fondo negro representan una prueba de la existencia de festines o, al menos, del consumo ritual compartido de comida y bebida. En el periodo Obeid 3/4, los estilos de toda la región se simplificaron respecto a sus formas anteriores, muy decoradas. Esto puede significar un cambio hacia la identidad y la solidaridad comunal, algo que también se refleja en los cementerios comunales.

La aparición del pueblo Obeid se ha vinculado a veces con el llamado problema sumerio, relacionado con los orígenes de la civilización sumeria. Sea cual sea el origen étnico de este grupo, en esta cultura se produjo por primera vez una clara división social tripartita entre los campesinos de subsistencia intensiva, con cultivos y animales procedentes del norte, los pastores nómadas que vivían en tiendas de campaña y dependían de sus rebaños, y los cazadores-pescadores del litoral árabe, que vivían en cabañas de caña.

Un análisis contextual en el que se comparan diferentes regiones muestra que la expansión ubaí se produjo en gran medida a través de la difusión pacífica de una ideología, lo que condujo a la formación de numerosas nuevas identidades indígenas que se apropiaron y transformaron elementos superficiales de la cultura material ubaí en expresiones localmente distintas.

El arte durante este periodo

Los ubaíes se definen por un conjunto relativamente pequeño de características, con un grado significativo de variación regional, debido en parte a las diferentes configuraciones sociales y ambientales de la región.

La cerámica típica de El Obeid es un cuerpo de alta cocción pintado en negro, cuyas decoraciones se simplifican con el tiempo. Las formas incluyen cuencos y palanganas profundas, cuencos poco profundos y jarras globulares.

Las formas arquitectónicas incluyen una casa tripartita independiente con una sala central en forma de T o cruciforme. Los edificios públicos tienen una construcción y un tamaño similares, pero tienen fachadas exteriores con nichos y contrafuertes. Las esquinas están orientadas a los cuatro puntos cardinales y a veces se construyen plataformas superiores.

Declive de la influencia de El Obeid

El registro arqueológico muestra que el periodo de el Obeid llegó a un abrupto final en el este de Arabia y la península de Omán en el 3800 a.C., justo después de la fase de descenso de los lagos y el comienzo de la reactivación de las dunas. En esta época, el aumento de la aridez provocó el fin del nomadismo semidesértico, y no hay pruebas de presencia humana en la zona durante aproximadamente 1.000 años, el llamado «Milenio Oscuro».