Estela de los Buitres

La Estela de los Buitres es un monumento del periodo Dinástico Temprano III (2600-2350 a.C.) en Mesopotamia que celebra una victoria del rey Eannatum de Lagash sobre su vecina Umma. Muestra varias escenas de batalla y religiosas y recibe su nombre por los buitres que se ven en una de estas escenas.

Reconstrucción de la cara histórica con los fragmentos disponibles de la Estela de los Buitres

Características de la Estela de los Buitres

El monumento completo, reconstruido y expuesto en el Louvre, tendría 1,80 metros de altura, 1,30 metros de anchura y 0,11 metros de grosor, y su parte superior era redondeada.

La estela se inscribe en la tradición de la Mesopotamia meridional de mediados y finales del tercer milenio a.C., en la que las victorias militares se celebran en monumentos de piedra. Un monumento similar es la Estela de la Victoria de Naram-Sin, creada durante el periodo acadio que siguió al periodo Dinástico Temprano III.

Las dos caras de la estela muestran escenas claramente diferentes, por lo que se han interpretado como una cara mitológica y otra histórica.

La cara mitológica

El lado mitológico está dividido en dos registros.

  • El registro superior, más grande, muestra una gran figura masculina que sostiene una maza en su mano derecha y un anzu o águila con cabeza de león en la izquierda. El anzu identifica a la figura como el dios Ningirsu. Debajo del anzu hay una gran red llena de cuerpos de hombres desnudos. Detrás de Ningirsu hay una figura femenina más pequeña que lleva una diadema con cuernos y unas mazas que sobresalen de sus hombros. Estas características permiten identificar la figura como la diosa Ninhursag.
  • El registro inferior, más pequeño, está muy mal conservado pero, basándose en comparaciones con representaciones contemporáneas, se ha sugerido que representaba al dios Ningirsu de pie sobre un carro tirado por animales mitológicos.

La cara histórica

El lado histórico está dividido en cuatro registros horizontales.

  • El registro superior muestra a Eannatum, el ensi o gobernante de Lagash (su nombre aparece inscrito alrededor de su cabeza), dirigiendo una falange de soldados en la batalla, con sus enemigos derrotados pisoteados bajo sus pies. Sobre ellos vuelan los buitres que dan nombre a la estela, con las cabezas cortadas de los enemigos de Lagash en sus picos.
  • El segundo registro muestra a los soldados marchando con lanzas al hombro detrás del rey, que monta un carro y sostiene una lanza.
  • En el tercer registro se ve una pequeña parte de una figura posiblemente sentada. Frente a él, una vaca está atada a un poste mientras un sacerdote desnudo, de pie sobre un montón de cadáveres de animales, realiza un ritual de libación sobre dos plantas que brotan de sendas vasijas. A la izquierda de estas escenas hay una pila de cuerpos desnudos rodeados de trabajadores con faldas y cestas en la cabeza.
  • Sólo se ha conservado una pequeña parte del cuarto registro, que muestra una mano sosteniendo una lanza que toca la cabeza de un enemigo.

Significado de la estela

Las inscripciones de la estela están mal conservadas. Rellenan los espacios negativos de las escenas y discurren continuamente de un lado a otro. El texto está escrito en escritura cuneiforme sumeria. Por estas inscripciones, se sabe que la estela fue encargada por Eannatum, un ensi o gobernante de Lagash hacia el año 2460 a.C.

En ella se describe un conflicto con Umma por Gu-Edin, una extensión de tierra agrícola situada entre las dos ciudades-estado. El conflicto termina en una batalla en la que Eannatum, descrito como el amado del dios Ningirsu, triunfa sobre Umma. Tras la batalla, el líder de Umma jura que no volverá a transgredir el territorio de Lagash bajo pena de castigo divino.

Descubrimiento

Los tres primeros fragmentos de la Estela de los Buitres fueron encontrados durante las excavaciones realizadas a principios de la década de 1880 por el arqueólogo francés Ernest de Sarzec en el yacimiento arqueológico de Tello, antigua Girsu, en el actual sur de Irak. Otros tres fragmentos salieron a la luz durante las excavaciones de 1888-1889.

Un séptimo fragmento, que posteriormente se determinó que formaba parte de la Estela de los Buitres y que se creía procedente de Tello, fue adquirido en el mercado de antigüedades por el Museo Británico en 1898. Aunque el Museo Británico denegó dos peticiones iniciales para entregar este fragmento al Louvre, finalmente se lo entregó en 1932 para que pudiera incorporarse a la estela reconstruida junto con los otros fragmentos.